Jamajka garść faktów

Jamajka to nie tylko wyspa i państwo na Karaibach, ale prawdziwa ikona popkultury. No bo, któż nie zna zielono-żółto-czerwonej flagi z liściem o charakterystycznym kształcie, reggae i ubioru w stylu rasta? Ale oczywiście Jamajka to dużo więcej, zacznijmy więc od początku.

Po pierwsze flaga Jamajki tak naprawdę wygląda zupełnie inaczej – to dwa żółte skrzyżowane pasy dzielące prostokąt flagi na cztery trójkąty – dwa zielone (górny i dolny) i dwa czarne (lewy i prawy). Po drugie wyspa ta leży w archipelagu Wielkich Antyli i ma 11 100 km2 powierzchni (w skład państwa wchodzi też kilka pomniejszych wysepek – także pozostałości po dawnej stolicy Jamajki, Port Royal, całkowicie pochłoniętej przez trzęsienie ziemi w 1692 roku). Po trzecie kraj zamieszkuje niecałe 3 mln mieszkańców, głównie pochodzenia afrykańskiego, ale dużą grupę stanowią tu także Hindusi oraz Chińczycy, których przodków Brytyjczycy (kiedy Jamajka była ich kolonią) sprowadzili tu do pracy w XIX w. Związek z koroną brytyjską wyraża się w obecnych czasach w tym, że królowa Elżbieta II w dalszym ciągu jest głową państwa. Po czwarte stolicą Jamajki jest miasto Kingston.

Stolica: Kingston
Strefa czasowa: UTC-5
Waluta: Dolar Jamajski (JAM)

Właśnie w pobliżu tego miasta znajduje się jedno z dwóch jamajskich lotnisk międzynarodowych gdzie lądują między innymi samoloty przybywające z Europy. Lot z Londynu do Kingston trwa trochę powyżej 10 godzin. Polacy muszą oczywiście doliczyć jeszcze te minimum 3 godziny, aby dostać się na Gatwick lub Heathrow. Warto też popytać w biurach podróżny o inne dostępne opcje podróży samolotem. Natomiast nawet jeżeli nie przypłyniemy na Jamajkę statkiem to i tak warto odwiedzić port Ocho Rios, do którego zawijają olbrzymie wycieczkowce, zadziwiające swoją wielkością i mocą.

Podobnie jak inne karaibskie lądy, również Jamajka ma w swojej historii słynnego pirata, a właściwie bukaniera. Jest nim Henry Morgan. Zasadnicza różnica pomiędzy piratami a korsarzami jest taka, że piraci działali sami dla siebie i przeciwko wszystkim, natomiast korsarze byli morskimi najemnikami, którzy mieli łupić i grabić przeciwników państwa, które ich wynajęło. Słowo bukanier oznacza korsarza najętego do walki z Hiszpanią i tym właśnie trudnił się późniejszy wicegubernator Jamajki, który znany jest z tego, że poprowadził największą w dziejach piractwa wyprawę łupieżczą, zdobywając Panamę.

Warunki naturalne

Generalnie na Jamajce panuje wilgotny i ciepły klimat równikowy (ryzyko huraganów), który sprawia, że na wyspie temperatury oscylują wokół 26-32o C, a suma rocznych opadów jest znacząca, jednak po południowo-zachodniej stronie wyspy, ukrytej za wysokimi górami można spotkać także klimat pół-pustynny. Krajobraz Jamajki jest więc bardzo zróżnicowany – od białych plaż i pełnej kolorów rafy koralowej po porastające zbocza gór lasy równikowe kryjące bystre rzeki oraz imponujące wodospady, przez obszary przypominające sawannę. Najwyższym szczytem jest Blue Mountain Peak (2256 m n. p. m.), która znajduje się zaledwie 16 km od linii morza, co powoduje prawie pionowe wznoszenie się terenu w tym miejscu. Ze względu na to, iż wyspę tworzą przede wszystkim skały wapienne można tu podziwiać fantastyczne, ciągnące się kilometrami pod ziemią jaskinie (np. Windsor Cave w regionie Cockpit), a także wysokie nadmorskie klify.

Odpoczynek i zwiedzanie

Główne regiony turystyczne Jamajki to Montego Bay (raj dla wielbicieli sportów wodnych), Negril (gdzie można naprawdę odpocząć od tłumu i zgiełku), Mandeville wraz z południowym wybrzeżem (gdzie znajduje się najsłynniejsza destylarnia rumu na Jamajce czyli Appleton), stolica państwa Kingston, Port Antonio (czyli Błękitna Laguna po jamajsku) oraz Ocho Rios (jedne z najsłynniejszych plaż). Oprócz możliwości wypoczynku, jakie daje biała plaża, morze i leżak, można tu także spędzić czas bardziej aktywnie. W zasadzie to na Jamajce wstyd byłoby nie poświęcić choć kilku minut na jakiś sport, w końcu to stąd pochodzą zdobywający medale lekkoatleci. Więc może skusicie się na wieczorny jogging po plaży – świetna forma po powrocie do kraju murowana. Jeżeli macie jeszcze większe ambicje, na zdobycie czeka szczyt Błękitnej Góry.

W obszarach naturalnej roślinności można poza rzadkimi gatunkami odmian endemicznych podziwiać także niezliczone gatunki ptaków. Dzika tropikalna dżungla to nie dla Was? No problem, man, może w takim razie któryś ze wspaniałych ogrodów botanicznych na przykład Hope Botanical Gardens, Shaw Park Gardens, Coyaba River Garden czy Cranbrook Flower Forest.

W mieście Kingston warto oczywiście odwiedzić starą część miasta, zbudowaną jeszcze przez Hiszpanów. Potem możemy się udać w kierunku Devon House, który jest przykładem XIX-wiecznej rezydencji w stylu brytyjskim. Ale odwiedzając stolicę Jamajki możemy też zobaczyć muzeum poświęcone życiu i twórczości Boba Marleya. W forcie Charles z kolei znajduje się Muzeum Morskie.

Rozrywka i kuchnia

Jamajka jest oczywiście znana ze swoich muzyków, z których najsłynniejszą postacią jest wspominany przed chwilą i znany chyba wszędzie na świecie artysta reggae Bob Marley (ale z Jamajki pochodzi też część składu dyskotekowego zespołu Boney M), dlatego też szczególnie zachęcamy do wzięcia udziału w koncercie muzyki na żywo. Oprócz reggae na pewno będziemy mieli możliwość poznać także takie style jak ska, dub czy dancehall. Inne dostępne na wyspie formy rozrywki to dyskoteki, kluby nocne oraz bary i restauracje, w których można także potańczyć. A koło pierwszej w nocy w Kingston możemy wyruszyć na poszukiwanie tanecznej ulicznej imprezy dancehall o nazwie passa passa, która trwa do białego rana.

Jamajka słynie oczywiście z rumu, ale pochodzi stąd także likier o smaku kawowym Tia Maria. Jeżeli chodzi o kuchnię to Jamajka znana jest ze swojej marynaty do mięsa o nazwie „jerk”, na którą składają się przyprawy oraz owoce cytrusowe. W jamajskiej kuchni widać też wpływ hinduskiej sztuki kulinarnej, ponieważ jedną z lokalnych potraw jest mięso w sosie curry. Inne typowe danie to ryż z fasolą czy smażony platan.

Noclegi

Jamajka ma bardzo dobrze rozwiniętą infrastrukturę turystyczną, jeżeli chodzi o noclegi, jest więc w czym wybierać. Uczestnicy wycieczek zorganizowanych najczęściej nocują w dużych hotelach z basenem i atrakcjami sportowymi. Ale bez większych problemów możemy też poszukać czegoś sami dla siebie. W internecie oferta jest bardzo szeroka, z możliwością natychmiastowej rezerwacji online – trzeba mieć tylko kartę kredytową.

Podsumowanie

Jamajka i Jamajczycy stawiają przede wszystkim na wolność i niezależność. Oni wierzą, w co chcą, mówią, jak chcą, tańczą i grają, jak chcą, a od Ciebie oczekują tylko, że to zaakceptujesz i robił rzeczy po swojemu. Dlatego jeżeli lubisz, aby pokazywano Ci palcem, co masz zobaczyć albo co masz sfotografować, to proponujemy raczej Kubę. Na Jamajce to ty przejmujesz inicjatywę. Peace, man!

INNE WYSPY