Kajmany garść faktów

 Kajmany to brytyjskie terytorium zamorskie składające się z trzech wysp: Wielkiego i Małego Kajmana (czyli Grand i Little Cayman) oraz wyspy Cayman Brac. Łącznie mają one 259 km2 powierzchni i około 55 tysięcy mieszkańców. Stolica to leżące na Wielkim Kajmanie miasto George Town. Właśnie ta największa wyspa tej grupy jest też najlepiej rozwinięta pod względem infrastruktury turystycznej. Tu też znajduje się lotnisko międzynarodowe, które obsługuje głównie loty z Jamajki oraz USA i Kanady. Lecąc na Kajmany z Europy najprawdopodobniej będziemy się więc przesiadać w Kingston, co oznacza, że czeka nas już tylko godzina lotu. Swoją nazwę wyspy zawdzięczają słynnemu brytyjskiemu korsarzowi, sir Francisowi Drake’owi.

Kajmany to szczególne miejsce na mapie świata (zachodnia część Karaibów, na południe od Kuby, na Zachód od Jamajki), choć nie wszystko, co związane jest z tymi karaibskimi wyspami jest miłe i przyjemne, jak czyste, lazurowe niebo, turkusowa, przejrzysta woda oceanu i białe, dziewicze plaże. Przede wszystkim mało sympatyczna jest sama nazwa, która oznacza przecież raczej groźnego w wyglądzie i zachowaniu krokodyla. Poza tym Kajmany jako raj podatkowy, posiadający ponadto najbardziej liberalny system bankowy na świecie, przyciąga także osoby z półświatka i właścicieli szemranych interesów. Lecz oczywiście swoje siedziby zakładają tu też całkiem legalnie działające fundusze inwestycyjne czy fundusze hedgingowe. Niemniej jednak władze wysp usilnie pracują nad zmianą tego imagu, aby pokazać się przede wszystkim jako jeden z atrakcyjniejszych kierunków na udany urlop w tropikach. Nie jest to jednak łatwe, ponieważ na przeszkodzie tym planom stoi też sama przyroda – Kajmany to jeden z najczęściej uderzanych przez huragany region Karaibów.

Stolica:  George Town
Strefa czasowa: UTC-5
Waluta: Dolar Kajmański (KYD)

Warunki naturalne

 Sezon huraganowy, trwający od późnej wiosny do jesieni, to faktycznie ciężki okres dla mieszkańców tych wysp. Przykładowo huragan Ivan, który nadciągnął nad Kajmany w 2004 roku zniszczył lub uszkodził 90% budynków na Wielkim Kajmanie. Ze względu na klimat tropikalny morski panujące tu temperatury nie spadają raczej poniżej 19 stopni (w trakcie zimowej pory suchej), a z reguły jest to 25-27oC. W porze deszczowej od mają do października padają tu ciepłe deszcze, które są na wyspach jedynym źródłem słodkiej wody. Kajmany to wyspy nizinne, koralowo-wapniowe, najwyższe wzniesienie to The Bluff na wyspie Cayman Brac sięgające 43 m nad poziom morza. Jeśli chodzi o faunę to wyspy zamieszkują głównie ptaki, wśród nich dwa endemiczne gatunki papug amazonek oraz kolonia głuptaków (Booby Pond Reserve na Małym Kajmanie). Z cudów przyrody zachwycają „wodne gejzery” (ang. blowholes), przez które wytryskują strumienie morskiej wody (rejon East End na Wielkim Kajmanie) oraz region West Bay, zwany Hell (ang. piekło), gdzie znajdują się niezwykłe, czarne formacje skalne, przypominające krajobraz z piekieł. Z kolei Cayman Brac może się pochwalić urwistym wybrzeżem i wyżłobionymi przez wodę jaskiniami (np.: Rebecca’s Cave, Peter’s Cave oraz Halfway Ground Cave).

 Odpoczynek i zwiedzanie

 Będąc na Kajmanach trzeba koniecznie udać się na plażę Seven Mile Beach (w skrócie SMB) na Wielkim Kajmanie, która rozciąga się daleko jak okiem sięgnąć. Tutaj właśnie znajduje się najwięcej luksusowych ośrodków wypoczynkowych i ekskluzywnych hoteli. Plaża ta aspiruje do grona najlepszych plaż na Karaibach. Jedną z podstawowych rozrywek na Kajmanach (naturalnie poza plażowaniem) jest nurkowanie we wrakach statków (m. in. w pozostałościach rosyjskiego okrętu wojennego, który stacjonował na Kubie i zatonął w 1996 roku). Warto wspomnieć, że główną gałęzią gospodarki Kajmanów już pod panowaniem brytyjskim od XVIII wieku była właśnie rozbiórka uszkodzonych statków, które często rozbijały się o pełne raf koralowych przybrzeżne wody lub ulegały zniszczeniu w trakcie silnych sztormów. Fani nurkowania będą też na pewno zachwyceni samą rafą koralową, która rozciąga się wzdłuż wysp nad głębokim na kilka kilometrów podmorskim jarem. Jest też możliwość podziwiania specjalnie zbudowanej na Wielkim Kajmanie sztucznej rafy z dodatkowymi atrakcjami dla turystów (w pobliżu hotelu Marriot przy SMB). Dużym zainteresowaniem odwiedzających cieszy się także Żółwia Farma (Cayman Turtle Farm) na plaży Boatswain’s Beach, gdzie mieszka przeszło 16 tys. morskich żółwi zielonych (gatunek zagrożony) a także rekiny, kajmany i jaszczurki z gatunku Cyclura lewisi (Blue Iguana), które również zagrożone są całkowitym wyginięciem. Kolejną atrakcją z tej serii jest Stingray City czyli Miasto Płaszczek, gdzie można je z bliska poznać a nawet dotknąć tych niezwykłych zwierząt. Grand Cayman zaprasza także do parku botanicznego Królowej Elżbiety II oraz Muzeum Narodowego Kajmanów w George Town. Warto też zwrócić uwagę na niedawno odrestaurowane historyczne zabudowania na Wielkim Kajmanie.

 Rozrywka i kuchnia

 Siłą rzeczy centrum rozrywki i życia nocnego jest nieco oddalony od dwóch pozostałych (zwanych wyspami siostrzanymi),  największy Grand Cayman. To tu znajdziemy najlepsze dyskoteki, kluby nocne, restauracje i centra handlowe. Tu także mają swoją siedzibę słynące na cały świat banki na Kajmanach. Jednak wyspy te oferują też jedyną w swoim rodzaju rozrywkę, polegającą na leżeniu w hamaku w cieniu lokalnie rosnących drzew z gatunku kazuaryn i sączeniu kolorowego drinka oraz zajadaniu się lokalnymi przysmakami. Na Kajmanach znajdziemy też wykwintne restauracje oferujące międzynarodową kuchnię w tym tajską i niemiecką. Znajdzie się też na pewno jakiś angielski pub w klasycznym stylu.

 Noclegi

 Na Kajmanach wybudowano niezwykle luksusowe hotele i ekskluzywne ośrodki typu wellness&SPA. Jest to spowodowane głównie bliskością Stanów Zjednoczonych – z Miami to tylko godzina i 20 minut lotu. Dlatego też Kajmany słyną z organizacji ślubów i wesel dla Amerykanów i nie tylko. Poza drogimi noclegami są też tu nieco tańsze rozwiązania – wille, apartamenty i pensjonaty typu Bed&Breakfast. Ponadto większość miejsc kwaterunkowych na wyspie oferuje gwarancję „Worry Free Hurricane Guarantee”, która zapewnia zwrot kosztów noclegu w przypadku niespodziewanego nadejścia huraganu.

 Podsumowanie

 Kajmany różnią się w dużym stopniu od innych wysp Morza Karaibskiego. Zostały wprawdzie odkryte przez Krzysztofa Kolumba w roku 1503, ale dopiero pod koniec XVII wieku rozpoczęło się tu stałe osadnictwo. Przedtem na wyspie rządzili piraci i żółwie, w znacznie mniejszym stopniu aligatory. Zresztą warto wspomnieć, że pierwszymi kolonizatorami wysp byli dezerterzy z brytyjskiego wojska, w jakiś dziwny sposób Kajmany przyciągają więc osoby, które generalnie są nieco na bakier z prawem. Nie rozwinęły się tu duże plantacje, co odzwierciedla także przewaga mieszkańców rasy mieszanej, a także spora grupa potomków Europejczyków. Nie zmienia to jednak faktu, że wyspom nie sposób odmówić naturalnego piękna i tego co na Karaibach najważniejsze – długich, białych plaż.

INNE WYSPY