Wenezuela garść faktów

Wprawdzie powiedzieć, że Wenezuela leży w rejonie Karaibów byłoby sporą przesadą, to jednak pisząc o tym regionie świata trzeba wspomnieć należące do Wenezueli przepiękne karaibskie wyspy, wysepki, atole i „cayos”, czyli w zasadzie niewiele więcej jak wystające z morza skały. Wenezuela ma ich około 600, ale tylko nieliczne są zamieszkałe (w sumie żyje tu około pół miliona osób z czego absolutna większość na Isla Margarita) i jedynie niektóre posiadają jakąkolwiek infrastrukturę turystyczną. Najbardziej znaną karaibską częścią Wenezueli jest stan Nueva Esparta (Nowa Sparta ku czci odwagi mieszkańców tego obszaru w trakcie wojen o niepodległość), który obejmuje prawdziwą perełkę czyli wspomnianą przed chwilą wyspę Margarita (przeszło 1000 km2powierzchni) oraz wyspy Coche i Cubagua. Ponadto do Wenezueli należą także Dependencias Federales de Venezuela (Dependencje Federalne) czyli między innymi archipelag Los Roques, gdzie ze względu na bogactwo ptaków oraz zwierząt morskich utworzono park narodowy. Jest tu także przepiękna wyspa La Tortuga (156 km2), dotąd w bardzo ograniczonym stopniu wykorzystana pod względem turystycznym. I wreszcie wyspa La Orchila oraz grupy wysp Los Monjes i Los Testigos, gdzie znajdują się między innymi bazy wojskowe.

Mamy też dosyć ciekawy przypadek wyspy Aves, która systematycznie zanika pod powierzchnią morza na skutek erozji skał oraz działań huraganów. Mimo to trwają o nią spory polityczne pomiędzy Wenezuelą, Dominiką a także Holandią ze względu na dawniejsze obszary wpływów. Jak zwykle chodzi oczywiście o pieniądze a konkretniej o dostęp do wyłącznej strefy ekonomicznej w tym obszarze, a więc i bogatych obszarów połowowych. Jednak jeżeli chodzi o historię tego regionu to zdecydowanie tylko Isla Margarita może się tu poszczycić prawdziwym historycznym rarytasem. To właśnie tu słynny południowoamerykański bojownik o wolność, Simón Bolivar ogłosił się Najwyższym Wodzem Republiki Wenezueli.

Stolica:  Caracas
Strefa czasowa: UTC-4.30
Waluta: Boliwar Fuerte (VEF)

Być może jest to jeden z powodów, dla którego to wyspa Małgorzaty jest najpopularniejszym kierunkiem dla turystów pragnących spędzić urlop w Wenezueli. Ze stolicy kraju Caracas leci się tu mniej więcej półgodziny. Podróż lotnicza z Polski wiąże się z koniecznością przynajmniej jeszcze jednej przesiadki. Na przykład w Paryżu jeżeli lecimy liniami Air France albo we Frankfurcie w przypadku Lufthansy. Na Isla Margarita możemy też dostać się promem, ale wtedy czas podróży wydłuży się jeszcze o minimum dwie godziny.

Warunki naturalne

Należące do Wenezueli karaibskie wyspy są zróżnicowane pod względem geografii. Przede wszystkim dlatego, że znakomita większość to po prostu skaliste wysepki, wystające na parę metrów ponad powierzchnię wody. Pięknymi plażami mogą pochwalić się tylko większe z nich,  lecz na pewno na każdej spotkamy niesamowite formy skalne (szczególnie klify) powstałe na skutek erozji i działania wiatrów oraz morskiej wody. Jeżeli chodzi o Isla Margarita to jest ona wyraźnie podzielona na dwie części, połączone ze sobą wąskim przesmykiem oraz laguną La Restinga (Park Narodowy). Bardziej rozwinięta turystycznie jest część wschodnia. Najwyższy punkt Isla Margarita to góra El Copey o wysokości 957 m, pozostałe wyspy mogą pochwalić się wzniesieniami co najwyżej do około 60 metrów nad poziomem morza. Jeżeli chodzi o klimat to na Isla Margarita jest raczej słonecznie i sucho, a temperatury wahają się od dwudziestu kilku do prawie czterdziestu stopni. Pozostałe wenezuelskie wyspy w rejonie Karaibów także cechuje ciepły równikowy klimat, niewielkie opady, a co za tym idzie skąpa roślinność. Na wyspie Coche występują naturalne solanki, słynące ze swojej znakomitej jakości.

 Odpoczynek i zwiedzanie

 Wenezuelskie wyspy, a zwłaszcza Isla Margarita znane są z absolutnie fantastycznych plaż. Jeżeli wydaje Wam się, że plaża to plaża, na wenezuelskich wyspach na pewno zmienicie zdanie. Możemy mianowicie wybrać plaże ciche, osłonięte od wiatru, gdzie prawie nie ma fal albo wręcz przeciwnie takie, gdzie jak w raju będą się czuli windsurferzy. Na Isla Margarita mamy wielkie plaże z pełną infrastrukturą i mnóstwem ludzi oraz małe, wręcz dzikie i bezludne zakątki z łachą białego piasku. Na pewno każdy znajdzie tu coś odpowiedniego dla siebie. Oprócz przepięknej przyrody wyspa może się także pochwalić bogatą architekturą w postaci kościołów, pałaców, zamków i dawnych fortyfikacji. Najbardziej zwracają uwagę Iglesia Del Valle, Castillo de la Asunción i Castillo de Pampatar na Isla Margarita. Z całą pewnością warto udać się w rejs jachtem lub promem na sąsiednie wyspy. Przede wszystkim będzie można na nich podziwiać fantastyczne kolonie ptaków oraz gadów (jaszczurki, żółwie). Ten region Wenezueli to także raj dla miłośników nurkowania oraz sportów wodnych. Polecamy też piesze wycieczki po wyspach, aby poznać ich wszystkie uroki i dziewiczą naturę, która zachowała się tu w nieskalanej formie.

 Rozrywka i kuchnia

 Wyspiarze w tym regionie są przede wszystkim rybakami, dlatego ryby oraz owoce morza mają w kuchni wenezuelskich wysp silną reprezentację. W liczny restauracjach możemy spróbować wyśmienitej kuchni kreolskiej i typowych lokalnych potraw jak na przykład empanada margariteña czyli karaibska odmiana zapiekanki typu quiche oczywiście między innymi z nadzieniem rybnym. Warto też zwrócić uwagę na napoje i soki z lokalnych owoców szczególnie z melona, arbuza i mango. Możemy też spróbować cocady czyli napoju z wody i pulpy kokosowej.

Jeśli chodzi o życie nocne to najłatwiej o rozrywkę na Isla Margarita, z racji tego, że jest ona największa i jest tu wiele kasyn, miejsc, gdzie możemy pograć w bingo, obfitość restauracji i nocnych klubów. Warto też wspomnieć, że na wyspie jest strefa wolnocłowa, warto więc pomyśleć o zakupach. Mamy tu eleganckie centra handlowe w rodzaju Sambil  lub Rattan Playa, ale także targ Conejeros. Przy każdej plaży z kolei znajdziemy stragany drobnych handlarzy oferujących wyroby rzemiosła, ale także typowe akcesoria plażowo-basenowe.

 Noclegi

 Zdecydowanie najwięcej ofert noclegowych posiada największa z wenezuelskich wysp, ale turystyka rozwija się także na La Tortuga, na Isla de San Pedro de Coche oraz na Isla de Cubagua. Mamy do wyboru duże hotele na przynajmniej kilkaset pokoi (także z apartamentami lub pomieszczeniami typu studio) albo skromniejsze pensjonaciki. Ciekawą alternatywą są także bungalowy tuż przy plaży. Sporo z tych ośrodków posiada również udogodnienia dla dzieci (brodziki, place zabaw), dzięki czemu można spędzić tu wygodne wakacje całą rodziną. Większość kompleksów hotelowych usytuowana jest tuż przy plaży, dzięki czemu możemy się dodatkowo cieszyć fantastycznym widokiem na ocean wprost z naszego hotelu (no chyba że ostatni pokój od strony morza zwinie nam sprzed nosa para grubych Amerykanów).

 Podsumowanie

 Wenezuela jest dla polskiego turysty kierunkiem mało znanym, kojarzącym się raczej z serialami telewizyjnymi niż z fantastycznym urlopem na Karaibach. Warto zmienić ten stereotyp, ponieważ wyspy nie ustępują urodą innym popularnym karaibskim kierunkom wyjazdowym jak Dominikana czy Jamajka. Jeżeli odwiedzacie Isla Margarita trzeba też koniecznie wybrać się do miejsca, gdzie sprzedawane jest rękodzieło artystyczne. Wyspa słynie przede wszystkim z wyrobów z pereł i masy perłowej pochodzących z laguny La Restiga.

INNE WYSPY